Spanish for Frustrated Students

A book for students who would like to SPEAK SPANISH more fluently

Here you can read the first chapter for free.

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Capítulo 1 Frustración

Pedro y Ágata hablan sobre aprender español

(The underlined words appear in the Vocabulario. The small numbers refer to the section Explicaciones.)

Pedro: ¿Estudias español desde hace mucho tiempo?1

Ágata: Sí, estudio casi todos los días, pero estoy muy frustrada.

Pedro: ¡Vaya!2 ¿Y qué haces para aprender?

Ágata: Uso un programa que se llama Trichungo.

Pedro: ¿Y es bueno?

Ágata: Sí, tengo muchos puntos.

Pedro: ¿Y ahora hablas en español?

Ágata: No. Bueno, solo un poco. Es que no encuentro las palabras cuando quiero hablar.3 Además, no puedo usar los verbos correctamente y tengo miedo de cometer errores.4

Pedro: Por eso estás frustrada.

Ágata: Así es, por eso me siento frustrada. Llevo dos años usando5 Trichungo, pero no puedo hablar.

Pedro: Creo que tengo la solución.

Ágata: ¿En serio? Seguro que es un método que cuesta cientos de dólares.

Pedro: No, no es un método y cuesta poquísimo.6 Es una estrategia. La estrategia del sentido común.

Ágata: A ver, explícame porque eso me interesa mucho.

Pedro: Tienes que comprar un librito que se llama “Spanish for Frustrated Students”. Tiene once conversaciones en español y el vocabulario está en inglés y en español. Además, en cada capítulo hay muchas explicaciones de gramática práctica, en inglés.

Ágata: ¿Y cómo debo usar ese libro para superar mi frustración7 y poder hablar en español?

Pedro: Primero debes leer la conversación, sin mirar el vocabulario ni leer las explicaciones.

Ágata: Muy bien, ¿son conversaciones fáciles?

Pedro: Sí, están pensadas para estudiantes como tú8, que han visto9 ya la gramática básica pero no pueden usarla en la práctica.

Ágata: Muy bien, eso me gusta. ¿Y qué hago después?10

Pedro: Después de leer la conversación, escribe a mano un resumen con tus propias palabras sobre lo que has comprendido.11

Ágata: Muy bien, no sabía que escribir a mano es tan importante. ¿No puedo escribir en el ordenador?

Pedro: Sí, pero parece que escribir a mano ayuda a recordar mejor las palabras.12

Ágata: Muy bien, escribo un resumen. Y, después, ¿qué?

Pedro: Después lee el vocabulario y las explicaciones gramaticales. Aquí debes preguntarte: ¿qué he aprendido? Vuelve a tu resumen y complétalo con lo que has aprendido.13 Usa en tu nuevo resumen lo que has aprendido.

Ágata: Perfecto. Ese método me gusta. ¿Ya está?

Pedro: No, no, hay más pasos. Ahora debes preparar una presentación oral y contar el resumen de la conversación. Como si estuvieras hablando con un amigo y le cuentas lo que has leído, ¿comprendes?14

Ágata: Claro que sí, eso es lo que yo necesito.15 Preparo la presentación oral y se la cuento a mi profesor de español o a una amiga.16 Así veo las palabras, las escribo, las trabajo y luego las uso en una conversación.

Pedro: Esa es la idea. Si haces eso con cada conversación, al final habrás aprendido mucho y, sobre todo, habrás usado un montón de palabras, expresiones y frases que antes no usabas.17

Ágata: Oye, ese método es buenísimo.

Pedro: En realidad, no es un método, es una estrategia. Llevo más de treinta años enseñando español y, si te digo la verdad, es la mejor manera de mejorar tu español, te lo aseguro.18

Ágata: Y la mejor manera de superar mi frustración con el español. ¿Cómo puedo pagarte por este consejo tan útil?19

Pedro: No me tienes que pagar, solo debes comprar el libro y escribir una valoración positiva.20

Ágata: ¿Sólo eso?

Pedro: Sólo eso. Bueno, si quieres, puedes invitarme a un whiskey para celebrar que vas a superar tu frustración con el español.

Ágata: Encantada. Además, noto que cuando bebo un poco de alcohol hablo mejor en español.

Pedro: Esa es otra estrategia interesante, pero vamos a desarrollarla más adelante, ¿de acuerdo?21

Ágata: De acuerdo, vamos a celebrar ahora que ya no me siento frustrada.

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Vocabulario

casi: almost

por eso: that´s why

así es: it is so, that´s it

seguro que: for sure

cientos: hundreds

además: besides

hay: there is, there are

sin mirar: without looking at

ni: nor, neither

fáciles: easy

no pueden usarla: they cannot use it

no sabía que: I didn´t know that…

tan: so

ordenador: computer

debes preguntarte: you must ask yourself

¿Ya está?: Is that all? That´s it?

pasos: steps

contar: to tell

así: so, in that way

las trabajo: I work with them

si: if

habrás aprendido: you will have learnt

la mejor manera de superar: the best way to overcome

encantada: delighted

noto: I can tell, I notice

ya no me siento frustrada: I no longer feel frustrated.

Explicaciones

1. ¿Estudias español desde hace mucho tiempo?

Have you been studying Spanish for a long time?

desde hace: It is used with expressions of time to say how long we have been doing something.

2. ¡Vaya!: When somebody says something negative, ¡Vaya! is a way of saying I am sorry!

3. Es que no encuentro las palabras cuando quiero hablar.

It is just that I cannot find the words when I want to speak.

Es que… It is used to introduce an explanation or a justification.

4. Además, no puedo usar los verbos correctamente y tengo miedo de cometer errores.

Besides, I cannot use the verbs correctly and I am afraid of making mistakes.

cometer errores: cometer is used instead of hacer with some negative actions. For example, cometer errores o cometer un crimen.

5. Llevo dos años usando Trichungo…

I have been using Trichungo for two years.

llevar + period of time + gerund: It is used to express how long we have been doing something.

Llevo una hora esperando al autobús. I have been waiting for the bus for an hour.

6. No, no es un método y cuesta poquísimo.

No, it is not a method, and it costs very little.

poquísimo: -ísimo is used to intensify the meaning of the word, it is a superlative.

7. ¿Y cómo debo usar ese libro para superar mi frustración?

And how should I use that book to overcome my frustration?

debo + infinitive: A way of expressing obligation:

Debo estudiar todos los días. I must study every day.

8. Sí, están pensadas para estudiantes como tú.

Yes, they are meant for students like you.

pensar means to think, but in this context (with para + a person) to mean is a better translation.

9. …que han visto… who have seen

visto: Irregular participle of the verb ver

10. ¿Y qué hago después?

And what should I do after?

¿Qué hago…? It implies the idea of asking for instructions.

11. Después de leer la conversación, escribe a mano un resumen con tus propias palabras sobre lo que has comprendido.

After reading the conversation, handwrite a summary of what you have understood, and use your own words.

resumen: it is a “false friend” between Spanish and English. It looks like the word résumé, but it has a different meaning: a summary. A resumé is a currículum in Spanish.

12. Sí, pero parece que escribir a mano ayuda a recordar mejor las palabras.

Yes, but it seems that handwriting helps remember the words better.

parece que: it seems that. It can be used with to me, to you, to him, to us, to you all, to them:

me parece, te parece, le parece, nos parece, os parece, les parece

13. Vuelve a tu resumen y complétalo con lo que has aprendido.

Return to you your summary and use what you have learnt to complete it.

volver (ue): to return, to come back, to do again

Si vuelves a estudiar eso, lo recordarás.

If you study that again, you will remember it.

14. Como si estuvieras hablando con un amigo y le cuentas lo que has leído, ¿comprendes?

As if you were talking to a friend and you tell him what you have read, do you understand?

contar (ue): to tell. It usually conveys the idea of telling a story.

15. Claro que sí, eso es lo que yo necesito: Of course, that is what I need.

16. Preparo la presentación oral y se la cuento a mi profesor de español o a una amiga.

I prepare the oral presentation and I tell my teacher or a friend about it.

se la cuento: se is him or her, and la is the presentation.

17. … y, sobre todo, habrás usado un montón de palabras, expresiones y frases que antes no usabas.

…and, above all, you will have used a lot of words, expressions and sentences that you did not use before.

un montón: an informal way of saying a lot

18. Llevo más de treinta años enseñando español y, si te digo la verdad, es la mejor manera de mejorar tu español, te lo aseguro.

I have been teaching Spanish for more than thirty years and, if I tell you the truth, that is the best way to improve your Spanish, I can assure you that.

la mejor manera: It is also possible to say el mejor modo.

19. ¿Cómo puedo pagarte por este consejo tan útil?

How can I pay you for such a useful piece of advice?

útil: We can also use here práctico, but the native speakers use the word útil a lot.

20. No me tienes que pagar, solo debes comprar el libro y escribir una valoración positiva.

You do not have to pay me; you just have to buy the book and write a positive evaluation.

21. Esa es otra estrategia interesante, pero vamos a desarrollarla más adelante, ¿de acuerdo?

That is another interesting strategy, but we are going to develop it later, do you agree?

¿De acuerdo?: Is that ok? Do you agree? Other options:

¿Está bien?, ¿Te parece bien?, ¿Vale?

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